About Hecho Aquí / Sobre Hecho Aquí

Hecho Aquí is a photography exhibition and collection of biographies featuring 20 Latino entrepreneurs–their lives, businesses, and dreams “made here” in the Napa Valley.  It was created by the Napa Valley Latino Heritage Committee ,  a program of the Napa County Hispanic Network, in honor of the 4th annual Napa Valley Latino Heritage Month in 2015.  The photographs were taken by Adriana Arriaga, Juan Diaz, Arturo Ramos, Mari Martinez Serrano and Richard Ybarra.  Maija Starr wrote the biographies.  Juan Diaz curated the exhibition that resulted also in this website and a book by the same name.  Please enjoy the inspiring stories below dedicated to youth in our communities.

Hecho Aquí es una exposición de foto­grafía y colección de biografías que muestran a 20 empresarios – sus vidas, negocios y sueños “ hecho aquí” en el Valle de Napa. Fue creado por el Co­mité de la Herencia Latina del Valle de Napa -, un programa de la Red Hispana del Condado de Napa , en honor del cuarto aniversario del Mes de la Herencia Latina del Valle de Napa del año 2015. Por favor, disfruten las historias inspiradoras dedicadas a los jóvenes en nuestras comunidades.

Sponsors/ Patrocinadores: 

Napa Valley Vintners                                  Napa County Hispanic Network
Napa County Office of Education             Napa County Hispanic Chamber of Commerce
Community Projects, Inc.
Contact/o:  nvlatinoheritage@gmail.com  &  facebook.com/NVLatinoHeritage.

 

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Contents/ Índice

Anita Alfaro, Anna’s Bridal Boutique

Anna's Bridal Boutique
Photo by Adriana Arriaga

Before moving to Napa in 1970, Anita Alfaro grew up in San Antonio, a small rural town in Michoacán, Mexico.  To make ends meet, her mother sold chicken eggs so she could buy a pig, then sold the pig so she could buy a sewing machine, in the meantime having learned how to sew by watching other seamstresses in the village. Soon enough, her mother became the best tailor in town. “She would turn simple pieces of fabric into beautiful masterpieces,” Alfaro recalls, “for me this was just like magic.” All the while, her father worked as a bracero on the railroads in the United States, trying to send home all the money he could.

Alfaro’s father was rewarded for his labor and granted U.S. citizenship, allowing Alfaro and her family to come here to live with him. She feels incredibly blessed to have had the opportunity to immigrate legally, have her family reunited, and be able to start her own bridal shop. While Alfaro was in high school, her mother suffered an injury from a car accident, and she had to drop out of school and work in the fields to help make ends meet. She soon found a job working as a seamstress, where she developed the skills she needed to later open her business. Eventually, she got married and was able to continue her education. Having dealt with hardships in this area, she made sure her children got the opportunity to continue with their education and grow into successful adults.

With the support of her husband Guillermo, and the in-store assistance of her daughter Olga, Alfaro opened Anna’s Bridal Boutique in 1999. The boutique provides “anything you need for your future event under one roof.” The business has conquered all sorts of challenges from ethnic discrimination to economic downturn. During hard times “you just have to remind yourself that you’re doing this because you love to do it.” Alfaro is proud to share that she has won awards for her outstanding services for the past five years.

“I remember the first dress I sold,” she tells. “The store was very small and I could count the number of dresses in the store holding up the fingers on my hand. After the woman paid me for the dress, she insisted I keep it in stock until her event, so that I could show it as a sample and possibly sell more. That day I cried for the blessing that I was given.”

In terms of advice to future generations, Alfaro urges young people to never stop learning. “As immigrants, we come here with big dreams, with the fire to succeed in life knowing we must luchar (fight) to reach those dreams every single day. And although there will always be obstacles, our perseverance is stronger. Never give up.”

Biography by Maija Starr. 

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Antes de mudarse a Napa en 1970, Anita Alfaro creció en San Antonio, un pequeño pueblo rural en Michoacán, México. Para sobrevivir, su madre vendía huevos de gallina y así pudo comprar un cerdo, luego vendió el cerdo para poder comprar una máquina de coser, y entretanto había aprendido a coser viendo a otras costureras en el pueblo. Pronto, su madre se convirtió en la mejor sastre del pueblo. “Ella convertía simples trozos de tela en hermosas obras de arte,” recuerda Alfaro, “para mí esto era como magia.” Mientras tanto, su padre trabajaba como bracero en los ferrocarriles en los Estados Unidos, intentando enviar a casa todo el dinero que podía.

El padre de Alfaro fue premiado por su labor y se le concedió la ciudadanía de los Estados Unidos, lo que permitió que Alfaro y su familia vinieran a vivir aquí con él. Ella se sintió increíblemente afortunada de tener la oportunidad de inmigrar legalmente, tener a su familia junta, y poder empezar su propia tienda de vestidos para novia. Mientras Alfaro estaba en la escuela secundaria, su madre sufrió una lesión por culpa de un accidente de coche, y ella tuvo que dejar la escuela y trabajar en los campos para sobrevivir. Pronto encontró un trabajo como costurera, donde desarrolló las habilidades que necesitaba para abrir más tarde su propio negocio. Finalmente, se casó y pudo continuar su educación. Habiendo tratado con dificultades en esta área, se aseguró de que sus hijos tuvieran la oportunidad de continuar su educación para crecer y convertirse en adultos exitosos.

Con el apoyo de su marido Guillermo, y la ayuda en la tienda de su hija Olga, Alfaro abrió Anna’s Bridal Boutique en 1999. La boutique provee “cualquier cosa que se necesite para su futuro evento bajo el mismo techo.” El negocio ha conquistado todo tipo de desafíos, desde la discriminación étnica a la recesión económica. Durante los tiempos difíciles “tienen que recordarse a sí mismos que están haciendo esto porque lo aman.” Alfaro ha ganado premios por sus servicios excepcionales durante los últimos cinco años.

“Recuerdo el primer vestido que vendí,” cuenta. “La tienda era muy pequeña y podía contar el número de vestidos que tenía en la tienda con los dedos de una mano. Después de que la mujer me pagara por el vestido, insistió en que lo guardara hasta su evento, y así podía exponerlo como una muestra y posiblemente vender más. Aquel día lloré por la bendición que se me había dado.”

En términos de asesoramiento para futuras generaciones, Alfaro insta a la gente joven a nunca dejar de aprender. “Como inmigrantes, venimos aquí con grandes sueños, con el ardor de tener éxito en la vida sabiendo que debemos luchar para alcanzar esos sueños todos y cada uno de los días. Y aunque siempre habrá obstáculos, nuestra perseverancia es más fuerte. Nunca se rindan.”

Bernardo Ayala, Napa Valley Bistro

Napa Valley Bistro
Photo by Arturo Ramos

Bernardo Ayala came to Napa in 1988 from Indaparapeo, a small farming town in Michoacán, Mexico. Realizing how difficult life could be, Ayala jumped upon the opportunities available here and worked his way up from a disastrous but brief time as a dishwasher, to line cook and eventually to Executive Chef and Owner of his own business.  He worked in many of our world famous restaurants with some very well known chefs, who took him under their wing. In May 2013, Ayala, along with his business partner, fellow chef, Ernesto Martinez, opened Napa Valley Bistro.  

He stresses the importance of discipline, love of his craft, and feeling a calling for his passion “in his blood.” He fell in love with cooking at a young age while watching his mother and grandmother prepare traditional Mexican dishes, creating flavors that Ayala continues to infuse into the Bistro’s distinctive American cuisine.  

Bernardo is very thankful that he has been privileged in knowing many great individuals who have supported his dream, from his wife and family to previous employers and mentors.  Their support has made the endeavor of “starting from zero” much easier to bear. The help they provided, whether it was their advice, time, or financial support, has been invaluable. “The advice that stands out for me was to focus on what I felt passionate about and not give up. To set aside my fear and give it my all to make sure my dream came true.” He also is grateful for his restaurant team members as some of them have supported him from the very beginning.  

To those who are interested in becoming a chef, Ayala recommends “do it only if you are truly passionate about playing with food and working hard.  It takes a lot of hard work and dedication and one really should do their research before making their decision.”

Ayala has certainly witnessed the profit of his hard work. “When we celebrated our two years in business, and when I see the restaurant packed on Friday and Saturday nights–that’s when I feel proudest.  Also when my daughter, Jade, tells me that she wants to follow in my footsteps. She calls herself my ‘little chef’ and that tells me that I’m doing something right.”

Ayala hopes people who see this exhibit might appreciate our lifestyle here, as if they were a visitor to their own home town.   “We live in a beautiful place where millions of tourists come and fall in love with our land, food, wine and our people.  When you go out to dinner, sit back, relax, and enjoy each bite. Try something different…open yourself up to new experiences.”

Biography by Maija Starr. 

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Bernardo Ayala vino a Napa en 1988 desde Indaparapeo, un pequeño pueblo agrícola en Michoacán, México. Dándose cuenta de cómo podía ser de difícil la vida, Ayala se abalanzó sobre las oportunidades aquí disponibles, y escaló posiciones desde un desastroso pero breve periodo como lavaplatos, a cocinero y finalmente a Chef Ejecutivo y Dueño de su propio negocio. Trabajó en muchos de nuestros restaurantes famosos en el mundo con algunos chefs muy conocidos, que le brindaron apoyo. En mayo del 2013, Ayala, junto con su socio y compañero chef, Ernesto Martinez, abrió el Napa Valley Bistro.

Destaca la importancia de la disciplina, amor por su oficio, y sentir una llamada de su pasión “en su sangre.” Se enamoró de la cocina a una edad temprana mientras miraba a su madre y a su abuela preparar platos tradicionales mexicanos, creando sabores que Ayala continúa infundiendo en la gastronomía característica estadounidense del Bistro.

Bernardo agradece mucho haber tenido el privilegio de conocer a muchos grandes individuos que le han apoyado en su sueño, desde su esposa y familia a jefes y mentores anteriores. Su apoyo ha hecho el esfuerzo de “empezar de cero” mucho más fácil de soportar. La ayuda que le prestaron, tanto si eran consejos, tiempo, o apoyo financiero, no ha tenido precio. “El consejo que destacó para mí fue centrarme en lo que sentía pasión, y no rendirme. Apartar mi miedo y darlo todo de mí para asegurarme de que mi sueño se volviera realidad.” También está agradecido a sus miembros del equipo de trabajo del restaurante, ya que algunos de ellos le han apoyado desde el principio.

Para aquellos que estén interesados en convertirse en chefs, Ayala recomienda “hacerlo solo si sienten verdadera pasión por jugar con la comida y trabajar duro. Lleva mucho trabajo duro y dedicación y uno debería realmente hacer su investigación antes de tomar su decisión.”

Ayala ha sido ciertamente testigo del beneficio de su trabajo duro. “Cuando celebramos nuestros dos años en el negocio, y cuando veo el restaurante lleno las noches del viernes y del sábado—ahí es cuando me siento más orgulloso. También cuando mi hija, Jade, me dice que quiere seguir mis pasos. Se llama a sí misma mi ‘pequeña chef’ y eso me dice que estoy haciendo algo bien.”

Ayala espera que la gente que vea esta exhibición pueda apreciar nuestro estilo de vida aquí, como si fuera un visitante que venga a su propio pueblo natal. “Vivimos en un lugar hermoso donde millones de turistas vienen y se enamoran de nuestra tierra, comida, vino y de nuestra gente. Cuando salgan a cenar, siéntense, relájense y disfruten cada bocado. Intenten algo diferente… Ábranse a nuevas experiencias.”

Eduardo Balbuena, Wine Specialty Services LLC

Wine Specialty Services
Photo by Arturo Ramos

Eduardo Balbuena was born in Acapulco, Mexico and moved to New York in 1999 at the age of 20. He later moved to Napa to be near his father. Balbuena first worked odd jobs, then took a position in Napa in a warehouse which allowed him to learn about the business. After three years of this work, Balbuena felt inspired.  He found an opportunity to start his own similar business with a colleague, but it ultimately fell through. However, Balbuena did not give up on his dream to become a business owner and hire people who had worked with him on prior, lucrative business contracts, in 2014, he established Wine Specialty Services LLC.  

Balbuena’s company offers hand labeling, sealing, corking, label-removing, and wine storage services. The biggest challenges he has faced in starting a business have related to permits and paperwork, such as obtaining a tax ID for the business. “After that, everything was good. Thanks to God, I have had a lot of luck and there are many people that support me,” he assures. One person in particular, a dear friend who has since passed away, introduced him to his best customer, helped him apply for all the documents necessary to officially establish his business, and advised him regarding the economics of running a company.  “Having the support of my family has also helped me when I have had to be away from the business.”

To aspiring entrepreneurs, Balbuena stresses the importance of making sure to obtain all the right licenses and documents for one’s business.  “Have an operation plan for the business before you begin,” Balbuena continues, encouraging future business owners to think ahead and stay on top of the game.

As an entrepreneur, he feels proud when new companies reach out to him to start new projects, realizing that means his business has a good reputation. Balbuena feels especially honored to be featured in this exhibit alongside other Latinos who have similarly struggled to achieve and maintain successful businesses.

Biography by Maija Starr.

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Eduardo Balbuena nació en Acapulco, México y se mudó a Nueva York en 1999 a la edad de 20 años. Más tarde se mudó a Napa para estar cerca de su padre. Balbuena trabajó primero en trabajos temporales, luego consiguió un puesto en Napa en una bodega, lo que le permitió aprender sobre el negocio. Después de tres años de trabajo, Balbuena se sintió inspirado. Encontró una oportunidad de empezar su propio negocio similar con un colega, pero al final fracasó. Sin embargo, Balbuena no abandonó su sueño de convertirse en dueño de un negocio y contratar a gente que había trabajado con él en contratos comerciales lucrativos previos, y en 2014, estableció Wine Specialty Services LLC.

La empresa de Balbuena ofrece etiquetado a mano, sellado, descorchado, retirado de etiquetas, y servicios de almacenamiento de vinos. Los desafíos más grandes a los que se tuvo que enfrentar al empezar su negocio se relacionan con los permisos y documentación, como obtener un código de identificación fiscal para el negocio. “Después de eso, todo fue bien. Gracias a Dios, he tenido mucha suerte y hay mucha gente que me apoya,” asegura. Una persona en particular, un amigo querido que ya falleció, le presentó a su mejor cliente, le ayudó a presentar todos los documentos necesarios para establecer oficialmente su negocio, y le aconsejó sobre los temas económicos de llevar un negocio. “Tener el apoyo de mi familia también me ha ayudado cuando he tenido que estar lejos del negocio.”

Para los aspirantes a ser emprendedores, Balbuena acentúa la importancia de asegurarse de obtener todas las licencias y documentos correctos del negocio de cada uno. “Tengan un plan operativo para el negocio antes de empezar,” continúa Balbuena, animando a los futuros dueños de negocios a pensar con antelación y a estar en la cima del juego.

Como emprendedor, se siente orgulloso cuando nuevas empresas se dirigen a él para empezar nuevos proyectos, dándose cuenta de que eso significa que su negocio tiene una buena reputación. Balbuena se siente especialmente honrado de ser presentado en esta exhibición junto con otros latinos que han sufrido de manera similar para conseguir y mantener negocios exitosos.

Pablo Chávez, Tacos Chávez

Tacos Chavez
Photo by Arturo Ramos

Pablo Chávez was born in El Capricho near La Piedad, Michoacán, Mexico.  After the second grade, he began to work in the fields, entering the United States in 1961 to work as a bracero. He later moved to Napa in 1966 and worked for a waste management company. Selling tacos was initially a hobby he began in 1972. On Sundays, he would pass out free tacos at soccer games for tips. He later sustained a back injury, and could no longer work as a garbage man, so Chávez turned to selling tacos full time, six nights a week, to support his family.  Selling tacos was lighter work and gave his back time to recover. Several years later, he was able to return to full-time work in the vineyards at Beringer for another twenty-five years.  Still he continued his night time taco sales as he had a “pretty big following,” his daughter Gliselle shares.  “He is ‘muy trabajador” – a very hard worker.

Chávez’s food service model is unique in that he sells only one kind of taco, made from beef and cabeza (head), onions, a lemon wedge, cilantro and his wife Leonor’s own hot sauce.  Tacos Chávez appears to have been the first taco truck in Napa; it was initially a 1951 RV that Chávez customized to meet his kitchen needs and allow him to sell tacos out of a window. When other taco trucks later came on the scene, people warned him he would lose business because of the competition, but Tacos Chávez continued to grow.  

Chávez advises people starting a new business to expect highs and lows.  Sometimes you make only $20 and sometimes you sell out all of the food you made.  “You have to be consistent, not only the quality of your work but also the way you do business, the way you treat people, and the customers will keep coming back.” Clearly, his business model is working!  

A funny story he recalls is visiting his hometown and staring at a big, white, modern, taco truck–wishing that he had one himself–for such a long time that the truck’s operators assumed he was staring because he was poor and hungry, so they gave him some tacos. Later, after his 1951 camper could no longer pass county inspections, Chávez finally bought himself a big, new, white taco truck, and it was one of his proudest moments ever.  

One of the biggest challenges he faced initially was being refused a business permit, until Jess Romero Sr. advocated on his behalf to local elected officials–and then his first permit was granted.  Chávez would like to ask people to be considerate of the small business owners like him whose business requires personal sacrifices because it’s for the good of the community and for the customers that he does his work.  

Biography by Maija Starr. 

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Pablo Chávez nació en El Capricho, cerca de La Piedad, Michoacán, México. Después del segundo grado, empezó a trabajar en los campos, entrando en los Estados Unidos en 1961 para trabajar como bracero. Después se mudó a Napa en 1966 y trabajó para una compañía de gestión de residuos. Vender tacos fue inicialmente un hobby que empezó en 1972. Los domingos, repartía tacos gratis en los partidos de fútbol a cambio de propinas. Después sufrió una lesión de espalda, y no pudo seguir trabajando como basurero, así que Chávez pasó a vender tacos a tiempo completo, seis noches por semana, para apoyar a su familia. Vender tacos era un trabajo más ligero y le dio tiempo a que su espalda se recuperase. Varios años después, pudo regresar a trabajar a tiempo completo en los viñedos en Beringer durante otros veinticinco años. Aunque continuó vendiendo tacos por la noche, ya que tenía un “importante número de seguidores,” dice su hija Gliselle. “Él es muy trabajador.”

El modelo de servicio de comida de Chávez es único en el sentido de que vende solo un tipo de taco, hecho de ternera y cabeza, cebollas, un trozo de limón, cilantro y la salsa picante propia de su esposa Leonor. Parece que Tacos Chávez ha sido la primera camioneta de tacos en Napa; fue inicialmente un 1951 RV que Chávez personalizó para sus necesidades para la cocina y permitirle que pudiera vender tacos por la ventana. Cuando otras camionetas de tacos entraron en escena, la gente le dijo que perdería el negocio debido a la competitividad, pero Tacos Chávez continuó creciendo.

Chávez advierte a la gente que esté empezando un nuevo negocio que espere altos y bajos. A veces venden solamente 20$ y a veces venden toda la comida que prepararon. “Necesitan ser constantes, no solo en la calidad de su trabajo sino también en la manera de hacer negocios, la manera de tratar a la gente, y los clientes seguirán volviendo.” Claramente, ¡su modelo de negocio está funcionando!

Una historia divertida que recuerda es ir a visitar su ciudad natal y quedarse mirando a una camioneta de tacos grande, blanca y moderna—deseando haber tenido una para él—durante tanto tiempo que los conductores de la camioneta creyeron que estaba mirando porque era pobre y estaba hambriento, así que le dieron algunos tacos. Más adelante, después de que su caravana 1951 no pudiera pasar más las inspecciones del condado, Chávez finalmente se compró una camioneta de tacos nueva, grande y blanca, y fue uno de sus momentos más orgullosos.

Uno de los desafíos más grandes que tuvo que hacer frente al principio fue que le negaron un permiso de negocio, hasta que Jess Romero Sr. abogó en su defensa frente a los funcionarios locales electos—y entonces se le concedió su primer permiso. A Chávez le gustaría pedir a la gente que sea considerada con los dueños de pequeños negocios como el suyo, cuyo trabajo requiere sacrificios personales, porque es por el bien de la comunidad y por los clientes por los que hace su trabajo.

Imelda Contreras, Imelda’s Designer Alterations

Imelda's Designer Alterations
Photo by Richard Ybarra

Imelda Contreras had been running her own alterations business in Texas for 32 years before she opened Imelda’s Designer Alterations in Napa seven years ago. “I came (to the United States) for vacation in 1976 then I stayed because I got married,” she explains, having grown up in Chihuahua, Mexico and later raising two American-born sons who are now adults.

Contreras started her business “without a penny,” doing a few alterations from her home. Now, Imelda’s Designer Alterations offers clothing alterations for men and women, in addition to other types of household sewing needs: cushions, curtains, you name it. As satisfied friends and customers continue to recommend Imelda’s Designer Alterations to others Contreras is given more motivation to continue to move her business forward, and continue to grow her clientele base.

As if 39 years of experience running her own businesses wasn’t already impressive, it is surely worth noting that Contreras has been sewing her own clothing since the age of 12, having learned the skill from her mother. Being a famous designer had always been a dream of hers; in fact, she mentions the soap opera character “Simplemente Maria,” a small-town girl who then became a famous fashion designer, as another early source of inspiration to pursue fashion design.

Contreras wants to encourage young people to follow their passions, even if it means taking risks. “Anyone can do it, regardless of your origin,” she proudly assures. She wishes to express her gratitude towards those who come and view the exhibition, and is happy to know that people are interested in promoting and celebrating the Napa Valley’s rich, diverse Latino heritage.

Biography by Maija Starr.

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Imelda Contreras estuvo llevando su propio negocio de arreglos en Texas durante 32 años antes de abrir Imelda’s Designer Alterations en Napa hace siete años. “Vine (a los Estados Unidos) por vacaciones en 1976 y después me quedé porque me casé,” explica, habiendo crecido en Chihuahua, México y después de haber criado dos hijos nacidos estadounidenses que son ahora adultos.

Contreras empezó su negocio “sin un centavo,” haciendo unos pocos arreglos desde su casa. Ahora, Imelda’s Designer Alterations ofrece arreglos de ropa para hombres y mujeres, además de otros tipos de necesidades de costura doméstica: cojines, cortinas, de todo. El hecho de que amigos y clientes satisfechos continúen recomendando Imelda’s Designer Alterations a otros, le da a Contreras más motivación para continuar progresando con su negocio, y hacer crecer su clientela.

Como si 39 años de experiencia llevando sus propios negocios no fuera ya impresionante, cabe resaltar que Contreras ha estado cosiendo su propia ropa desde la edad de doce años, habiendo aprendido la habilidad de su madre. Ser una diseñadora famosa siempre fue su sueño; de hecho, ella menciona al personaje de la telenovela “Simplemente Maria,” una chica de un pueblo pequeño que después se convierte en una famosa diseñadora de moda, como una fuente temprana de inspiración a perseguir el diseño de moda.

Contreras quiere animar a la gente joven a seguir sus pasiones, aunque eso signifique correr riesgos. “Todo el mundo lo puede hacer, independientemente de su origen,” asegura orgullosamente. Ella desea expresar su gratitud hacia aquellos que vienen y ven la exhibición, y es feliz al saber que la gente está interesada en promocionar y celebrar la rica y diversa tradición latina del Valle de Napa.

Estela Navarro Cortez, Joey’s Bakery

Joey's Bakery
Photo by Juan Diaz

Estela Navarro Cortez was born in Jocotepec, Jalisco, Mexico and first came to the United States at the age of five. Later, in 2003, Navarro moved to Napa and opened Joey’s Bakery with her husband Salvador Cortez, who is also a baker. An expert baker and determined entrepreneur, Navarro and her bakery were destined for success.  The bakery was named after their then 3-year-old son Joey, who looked adorable decked out in a little apron when the bakery first opened, recalls his sister, Yesenia.  Joey grew up in the bakery and at almost fifteen is now part of its staff.

Stepping inside the Jefferson Street bakery, painted in sunny shades of yellow and orange, the warm, sweet smell wafts in from the ovens, like a special olfactory sample of Joey’s Bakery’s fresh Mexican breads and pastries. Despite the wide array of baked goods offered, Navarro is steadfast in her commitment to upholding high standards of tradition and quality. In fact, one of the more significant challenges Navarro faced as a business owner was finding staff who fit her criteria: experienced bakers who knew the secrets of creating truly authentic Mexican breads and pastries. Otherwise, Navarro says business has been “smooth,” which should be expected considering Navarro’s level of dedication and investment in the bakery, which can be best exemplified by a special piece of advice she had been given. “A business is like a baby, guard it with all your heart,” she advises. “You are responsible to make it grow.” Navarro has been fortunate enough to have received the support of her  family throughout her journey as a business owner. “Most of the family works in this small business,” Navarro explains. Along with her husband, her son Joey,  and her oldest daughters, Yadira and Yesenia, all helped with the family business.  Even 5-year-old Daniela, featured in this photo with her mother, pitches in, cleaning the tongs and the platters customers use to select their baked goods.  She has grown up in the bakery too.

More than ten years later, business is still booming and continuing to expand. What is the key to Navarro’s success, one might ask? “Hard work,” she answers, “The harder you work, the more successful you’ll be.” For aspiring business owners, Navarro finds it crucial to educate oneself about every detail of the industry one plans to enter. Try one bite of the bakery’s tres leches cake, and you’ll know that’s exactly what Navarro did.

Biography by Maija Starr. 

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Estela Navarro Cortez nació en Jocotepec, Jalisco, México y vino por primera vez a los Estados Unidos a la edad de cinco años. Más tarde, en 2003, Navarro se mudó a Napa y abrió Joey’s Bakery con su marido Salvador Cortez, que también es panadero. Una experta panadera y una emprendedora determinada, Navarro y su panadería estaban destinadas al éxito. La panadería fue llamada así por su hijo de tres años Joey, que parecía adorable engalanado con un pequeño delantal cuando la panadería abrió por primera vez, recuerda su hermana, Yesenia.  Joey creció en la panadería y con casi quince años es ahora parte de su personal.

Entrando en la panadería de Jefferson Street, pintada en tonalidades luminosas de amarillo y naranja, el cálido y dulce olor flota desde los hornos, como una muestra olfativa especial de los panes y pasteles frescos mexicanos de Joey’s Bakery. A pesar de la amplia variedad de productos horneados ofrecidos, Navarro es firme en su compromiso de mantener altos estándares de tradición y calidad. De hecho, uno de los más importantes desafíos que Navarro tuvo que afrontar como dueña de un negocio fue encontrar personal que se adecuara a su criterio: panaderos con experiencia que conocieran los secretos de crear panes y pasteles verdaderamente auténticos mexicanos. Por lo demás, Navarro dice que el negocio ha ido “fluido”, lo que debería de esperarse considerando el nivel de dedicación de Navarro y la inversión en la panadería, la cual puede ser mejor ejemplificada por un consejo especial que ella ha dado. “Un negocio es como un bebé, cuídelo con todo su corazón,” aconseja. “Es usted responsable de hacerlo crecer.” Navarro ha sido lo suficientemente afortunada como para haber recibido el apoyo de su familia a lo largo de su viaje como dueña de un negocio. “La mayor parte de la familia trabaja en este pequeño negocio,” explica Navarro. Junto con su marido, su hijo Joey, y sus hijas mayores, Yadira y Yesenia, todos ayudaron con el negocio familiar. Incluso Daniela, de cinco años, que aparece en esta foto con su madre, echa una mano, limpiando las pinzas y las fuentes que usan los clientes para seleccionar sus productos horneados. Ella ha crecido en la panadería también.

Más de diez años después, el negocio está aún floreciendo y continúa expandiéndose. Uno se puede preguntar, ¿cuál es la clave del éxito de Navarro? “Trabajo duro,” contesta ella, “Cuánto más duro trabajen, más exitosos serán.” Para los aspirantes a ser dueños de un negocio, Navarro encuentra crucial educarse a uno mismo sobre cada detalle de la industria en la que se plantea entrar. Prueben un mordisco del pastel tres leches de la panadería, y sabrán que eso es exactamente lo que Navarro hizo.

DeLuna DeHaro Families, La Luna Market & Taquería

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Photo by Adriana Arriaga

Pedro DeLuna and his oldest son Jesus DeLuna came to the United States from Colonia Modelo, Fresnillo, Zacatecas in Mexico as a part of the Bracero program in the 1940’s.  They brought their families here in 1960’s, after which Pedro DeLuna, opened La Luna Market and Taquería in 1968, the first Mexican market in the Napa Valley.  He ran it with the help of his sons and daughters and their families: catering events always included the children, grandchildren, and even great grandchildren. “The market has gone through different transformations, there was always someone in the family in charge,” shares the founder’s granddaughter, Ines DeLuna.   Currently the store is managed by Ines’ sister Gloria DeLuna-Ortiz and owned by her uncle Abel.  Pedro DeLuna  died in 1993. The business offers the following services today: sending money to Mexico, a taqueria, catering, groceries, wine and beer sales.  In the past, it was so much more than a store–it was a virtual community center.  

“Don Pedro always told us that nobody should ever leave hungry or in need. He reminded us daily that in order to receive, you must first give. At the market, the family was sure to always keep all the tools needed for working the fields: knives, pruners, gloves, hats, and anything else,  as well as food.  Don Pedro always provided credit to any of the families or men coming in, we had small books we would write down what each person put on their account.”

“My favorite ‘job’ at the store,” continues Ines, “was sitting with my grandfather on a milk carton, listening to the many stories and chats my grandfather had with the workers and families coming in. I remember all the hard-working men who would come in daily to eat, drink, and send money to Mexico. Many a time, those workers would come in months or years later with their families and say, look this is where I would send you money and write you letters, these are the people who helped me while I was here alone. Families came to us for all kinds of assistance, filling out immigration forms, visa requests for the children and families, buying airline and bus tickets, helping with traffic tickets and court documents,” DeLuna elaborates.

Decades later, the market and its taquería continue to thrive and have been featured in national articles and TV shows such as Travel & Leisure, The Food Channel, The Travel Channel, and Martha Stewart Living.  Meanwhile, “even though we (in the DeLuna DeHaro family) have all moved through the store and pursued our own dreams, we always come back to what is home.  La Luna Market is home for many people in this valley whose home has not always been here.”

Biography by Maija Starr.

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Pedro DeLuna y su hijo mayor Jesus DeLuna vinieron a los Estados Unidos desde Colonia Modelo, Fresnillo, Zacatecas en México como parte del programa Bracero en los 1940’s. Trajeron aquí a sus familias en los 1960’s, después de lo cual Pedro DeLuna, abrió La Luna Market and Taquería en 1968, el primer mercado mexicano en el Valle de Napa. Lo llevó con la ayuda de sus hijos e hijas y sus familias: los eventos de catering siempre incluían a los hijos, nietos, e incluso bisnietos. “El mercado ha pasado por diferentes transformaciones, siempre estuvo alguien de la familia a cargo,” dice la bisnieta del fundador, Ines DeLuna.   Actualmente la tienda está gestionada por la hermana de Ines, Gloria DeLuna-Ortiz y el dueño es su tío Abel. Pedro DeLuna murió en 1993. El negocio ofrece hoy en día los siguientes servicios: enviar dinero a México,  una taquería, catering, comestibles, venta de vino y cerveza. En el pasado, fue mucho más que una tienda  – fue un centro comunitario virtual.

“Don Pedro siempre nos decía que nadie debería irse hambriento o necesitando ayuda. Nos recordaba diariamente que para recibir, primero hay que dar. En el mercado, la familia siempre se aseguraba de guardar todas las herramientas que se necesitaban para trabajar en el campo: cuchillos, podadoras, guantes, gorros, y cualquier otra cosa, así como comida. Don Pedro siempre daba crédito a cualquiera de las familias u hombres que venían, teníamos libros pequeños en los que anotábamos lo que cada persona ponía en su cuenta.”

“Mi ‘trabajo’ favorito en la tienda,” continúa Ines, “era sentarme con mi abuelo en un cartón de leche, escuchar las muchas historias y conversaciones que mi abuelo tenía con los trabajadores y las familias que venían. Recuerdo a todos los hombres que trabajaban duro que venían a comer diariamente, beber, y enviar dinero a México. Tiempo después, esos trabajadores venían meses o años después con sus familias y decían, miren, este es el sitio de donde les enviaba dinero y les escribía cartas, esta es la gente que me ayudó mientras estaba aquí solo. Las familias venían a nosotros en busca de todo tipo de ayuda, rellenar formularios de inmigración, solicitudes de visado para los niños y las familias, comprar billetes de avión y de bus, ayudarles con las multas de tráfico y documentos judiciales,” detalla DeLuna.

Décadas más tarde, el mercado y su taquería continúa prosperando y ha aparecido en artículos nacionales y programas de televisión como Travel & Leisure, The Food Channel, The Travel Channel, y Martha Stewart Living.  Mientras tanto, “aunque nosotros (en la familia DeLuna DeHaro) nos hemos trasladado de la tienda y perseguido nuestros propios sueños, siempre volvemos a lo que es nuestra casa. La Luna Market es el hogar para mucha gente de este valle cuya casa no siempre ha estado aquí.”

Javier Garcia, Garcia’s Auto Service

Garcia's Auto Services
Photo by Arturo Ramos

Born in Valle de Santiago in Guanajuato, Mexico, Javier Garcia established Garcia’s Auto Service in 2002, with the help and support of his family. Garcia is passionate about his profession and he takes great pleasure in “being his own boss.”

Today, Garcia’s Auto Service offers a wide array of automotive services, “such as brake systems, clutch, maintenance, repairing of motors and diagnosis.”

Among the difficulties that Garcia faced in establishing his business were economic hardships and the language barrier, having to survive the devastating 2008 recession as well as having to learn English. However, with the help of his two sons and the active support of his entire family, Garcia’s business has survived, and continues to thrive. “Pretty soon I will have the opportunity to expand my business,” he says eagerly.

Garcia feels proud that he is able to serve Latinos, providing services for the community who has given him so much and allowed his business to flourish. “We are always happy to help you,” offers Garcia. And to future generations, he adds, “Do not be afraid, and be persistent. You can do anything if you are decisive and persevere.”

Biography by Maija Starr.

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Nacido en Valle de Santiago en Guanajuato, México, Javier Garcia creó Garcia’s Auto Service en 2002, con la ayuda y apoyo de su familia. Garcia es un apasionado de su profesión y le encanta “ser su propio jefe.”

Hoy, Garcia’s Auto Service ofrece una amplia variedad de servicios para automóviles, “como sistemas de frenos, embragues, mantenimiento, reparación de motores y diagnósticos.”

Entre las dificultades a las que Garcia tuvo que enfrentarse al crear su negocio estaban las dificultades económicas y la barrera del idioma, teniendo que sobrevivir a la recesión devastadora del 2008, así como también tener que aprender inglés. Sin embargo, con la ayuda de sus dos hijos y el apoyo activo de toda su familia, el negocio de Garcia ha sobrevivido y continúa prosperando. “Dentro de poco tendré la oportunidad de expandir mi negocio,” dice ilusionado.

Garcia se siente orgulloso de poder ayudar a los latinos, dando servicios a la comunidad que tanto le ha dado y permitido que su negocio floreciera. “Siempre estamos felices de ayudarles,” ofrece Garcia. Y para futuras generaciones, añade, “No tengan miedo, y sean persistentes. Pueden hacer lo que sea si son decididos y perseverantes.”

 

Jose Guadalupe Maldonado & Hugo Maldonado, Maldonado Family Vineyards

Maldonado Family Vineyards
Photo by Mari Martinez Serrano

After first working as a migrant farmworker in 1962, Jose Guadalupe Maldonado made a permanent home for his family in the Napa Valley in 1980, where he and his son Hugo would later found Maldonado Family Vineyards in 2002.  Hugo spent his early childhood in the rural community of Atacheo, Michoacán, Mexico where his father had grown up tending the family’s goat herd.

The family had always been quite entrepreneurial, having owned a tortilla factory in Mexico, as well as a small store and a movie theater. Once established in the US, they started a taquería in Calistoga, and opened a second location in Napa. Jose Guadalupe acquired expertise as a grape grower as a result of his 30 years working with Peter Newton in the Spring Mountain District, where he was appointed vineyard manager. Later, drawing from his knowledge along with Hugo’s degree in Viticulture and Enology from UC Davis, Jose bought 10 acres of vineyard land in Jamieson Canyon to manage for themselves. The Maldonado family now owns a small winery and operates a vineyard management company as well as a labor-staffing company specializing in winery labor.

“The most challenging part (of our business) is attempting to compete in an industry such as the wine business that requires access to working capital at all times,” Maldonado explains.  Another challenge is “breaking down racial barriers and stereotypes–proving what we can do as opposed to what people think we can or should be doing.”

The family winery has grown tremendously in the 13 years of its establishment. Maldonado Family Vineyards started out making 256 cases of wine, selling only in California. The winery now makes over 10,000 cases and sells in over 14 states.

To people who are thinking of starting businesses, the two men say: “Stop thinking about it and do it,” and they acknowledge the benefits of learning from others more experienced. “For us, there have been many mentors along the way, there are constantly learning experiences, we are learning as we go.” They would also like to share:  “We love this country. We want to contribute to it and are proud to call it our home.”

Biography by Maija Starr. 

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Después de trabajar como granjero migrante en 1962, Jose Guadalupe Maldonado hizo una casa permanente para su familia en el Valle de Napa en 1980, donde él y su hijo Hugo fundarían más tarde Maldonado Family Vineyards en 2002. Hugo pasó su infancia temprana en la comunidad rural de Atacheo, Michoacán, México, donde su padre había crecido cuidando el rebaño de cabras de la familia.

La familia fue siempre bastante emprendedora, habiendo sido dueños de una factoría de tortillas en México, así como de una pequeña tienda y un cine. Una vez establecidos en los Estados Unidos, abrieron una taquería en Calistoga, y abrieron un segundo local en Napa. Jose Guadalupe adquirió conocimientos como productor de uva como resultado de sus 30 años trabajando con Peter Newton en el Distrito de Spring Mountain, donde fue nombrado director del viñedo. Más tarde, aprovechando sus conocimientos junto con el diploma de Hugo en Viticultura y Enología de la UC Davis, Jose compró 10 acres de tierras de viñedos en Jamieson Canyon para gestionarlos ellos mismos. La familia Maldonado ahora es propietaria de una pequeña bodega y lleva una compañía de gestión de viñedos así como también una compañía de contratación de personal especializada en el trabajo de la viña.

“La parte más difícil (de nuestro negocio) es intentar competir en una industria tal como el negocio del vino, que requiere un capital activo en todo momento,” explica Maldonado. Otra dificultad es “romper las barreras raciales y estereotipos—probando que podemos hacer lo opuesto a lo que la gente cree que podemos o deberíamos estar haciendo.”

La bodega familiar ha crecido enormemente en los 13 años de su existencia. Maldonado Family Vineyards empezó haciendo 256 cajas de vino, vendiendo solo en California. La bodega produce ahora alrededor de 10.000 cajas y vende en aproximadamente 14 estados.

Para la gente que está pensando en empezar su negocio, los dos hombres dicen: “Dejen de pensar sobre ello y háganlo,” y reconocen los beneficios de aprender de otros que tienen más experiencia. “Para nosotros, hubo muchos mentores a lo largo del camino, hay constantemente experiencias enriquecedoras, aprendemos mientras avanzamos.” También quieren compartir: “Amamos a este país. Queremos hacer nuestra contribución hacia él, y estamos orgullosos de llamarlo nuestro hogar.”

Ernesto Martinez, Market

Market
Photo by Mari Martinez Serrano

Ernesto Martinez left his home in Mexico City for the Napa Valley at age 16. After spending a few nights sleeping on park benches, he found work as a dishwasher at Brava Terrace. By 2003, he was working as a sous chef at the Culinary Institute of America; that same year he was offered a job as sous chef at Market, an up-and-coming restaurant in St. Helena.

He performed so well at Market that the owners begged him several times to become head chef, and then finally forced him to accept the position. Martinez wasn’t sure if he was ready for the position, to which the management told him, “You have something that can’t be taught.” Later, after he discovered, first subconsciously in a dream, that Market was going to be put up on the market, August of 2008, Martinez and his brother-in-law and business partner, Ramon Flores saved up money for a year and a half to buy the restaurant.  “I was fighting for more than myself,” he said. “It was for all the people who worked there too.”  

However, only two months later, the Great Recession hit, forcing Martinez and his wife to decide between selling their new restaurant or selling their home in American Canyon. They decided to sell their home, because they figured keeping the restaurant would provide them with income. During the tough following years, Martinez relied on locals who had been loyally giving business to the restaurant, as well as the support of his general manager Eddie Moore. By 2010, business was flourishing again.  Martinez expresses his gratitude for the community that has helped him attain success by donating to local nonprofits, as well as by providing health and retirement benefits for his employees.

“There are no limitations other than the ones you set on yourself,” Martinez assures. “Don’t let anything shatter your dreams because there will always be bumps on the road.”  For Martinez, it is important for Americans to realize what rare opportunities they have. “You are blessed to be in a country of opportunities, where the only thing you have to do is to set a goal and find the strength to reach it,” he reminds us. “When I came to the USA I didn’t speak the language, I didn’t have my family or the support from anyone. Don’t waste your time and be ready when the opportunity comes your way.”

Biography by Maija Starr. 

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Ernesto Martinez dejó su casa en México City y se fue al Valle de Napa a la edad de 16 años. Después de pasar varias noches durmiendo en bancos del parque, encontró trabajo como lavaplatos en Brava Terrace. En 2003, estaba trabajando como segundo chef en el Instituto Culinario de América; ese mismo año le ofrecieron un trabajo como segundo chef en Market, un prometedor restaurante en St. Helena.

Lo hizo tan bien en Market que los dueños le suplicaron varias veces que se convirtiera en jefe de cocina, y finalmente le hicieron aceptar la posición. Martinez no estaba seguro de que estuviera preparado para la posición, a lo que la dirección le dijo, “Usted tiene algo que no puede enseñarse.” Más tarde, después de descubrir, primero subconscientemente en un sueño que Market iba a retirarse del mercado, en agosto de 2008, Martinez y su cuñado y socio, Ramon Flores, ahorraron dinero durante un año y medio para comprar el restaurante. “Estaba peleando por mas que para mi mismo,” dijo. “Fue también por toda la gente que trabajaba allí.”

Sin embargo, solo dos meses después, la Gran Recesión golpeó, forzando a Martinez y a su esposa a decidir entre vender su nuevo restaurante o vender su casa en American Canyon. Decidieron vender su casa, porque estimaron que mantener el restaurante les proveería de ingresos. Durante los años siguientes, Martinez confió en los locales que habían sido fieles dándole negocios al restaurante, así como el apoyo de su director general, Eddie Moore. En el 2010, el negocio estaba prosperando de nuevo.

Martinez expresa su gratitud a la comunidad que le ha ayudado a alcanzar el éxito donando a organizaciones sin ánimo de lucro locales, así como proveyendo de salud y prestaciones de jubilación a sus empleados. “No hay más limitaciones de las que se impone a uno mismo,” asegura Martinez. “No dejen que nada destruya sus sueños porque siempre habrá obstáculos en el camino.”

Para Martinez, es importante para los estadounidenses que se den cuenta de las oportunidades excepcionales que tienen. “Tienen la suerte de estar en un país de oportunidades, donde lo único que tienen que hacer es ponerse un objetivo y buscar la fuerza para llegar a él,” nos recuerda. “Cuando vine a los Estados Unidos no hablaba el idioma, no tenía a mi familia ni el apoyo de alguien. No malgasten su tiempo y estén preparados para cuando la oportunidad se cruce en su camino.”

Patricia Martinez, Latino Professional Services

Latino Legal Services
Photo by Richard Ybarra

Patricia Martinez arrived in Napa in 1986, with her husband and young children. “We came to visit Disneyland and stayed here forever,” she jokes. Having studied business administration in her hometown of Mexico City, she decided she wanted to continue the career she had started in Mexico, despite the fact that she didn’t speak English. She began taking classes at Napa Adult School and Napa Valley College, where she earned an A. A. in general education, an A.S. degree in accounting and an A.A. degree in business administration, and her license to do income tax returns, and eventually transferred to Sonoma State.

Initially, she offered her income tax and bookkeeping services from home, but soon enough her clientele grew to the point where it became clear that it was time for her to open her own business.

Martinez has used her aptitude and love of numbers to help many people start and develop their businesses.  Latino Professional Services in Napa is one of few businesses that offer income tax services in Spanish, and the gratitude expressed by her clients makes Martinez incredibly proud of what her business is doing for the community.

Many business owners received their support from their families, but for Martinez, it has been “the opposite way.” Her parents had wanted her to work instead of going to school. “I never had the support from my family,” Martinez adds. She considers herself a very persistent person, and rightfully so.  “As a Latina with no relatives in this country, and four kids to raise, I have accomplished my dreams,” she says, smiling. To young entrepreneurs, she suggests breaking one’s vision into small goals and working step by step towards making one’s dream a reality, which, she explains, has been her strategy.   “If I could do it, you could do it.”

Biography by Maija Starr. 

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Patricia Martinez llegó a Napa en 1986, con su marido y un niño pequeño. “Vinimos a visitar Disneyland y nos quedamos aquí para siempre,” bromea. Habiendo estudiado administración de empresas en su ciudad natal de México City, decidió que quería continuar la carrera que había empezado en México, a pesar del hecho de que no hablaba inglés. Empezó a ir a clases en la Escuela para Adultos de Napa y en el Colegio del Valle de Napa, donde obtuvo un A. A. en educación general, un diploma A.S. en contabilidad y un diploma A.A. en administración de empresas, y su licencia para hacer declaraciones de impuestos, y finalmente fue trasladada a la universidad estatal de Sonoma.

Inicialmente, ofreció sus servicios de impuestos sobre la renta y contabilidad desde casa, pero pronto su clientela creció hasta el punto en que quedó claro que era hora de abrir su propio negocio.

Martinez ha utilizado su aptitud y amor por los números para ayudar a mucha gente a empezar y desarrollar sus negocios, seguramente se incluyen algunos de los dueños de otros negocios en esta exhibición. Latino Professional Services en Napa es uno de los pocos negocios que ofrecen servicios de declaración de impuestos en español, y la gratitud expresada por sus clientes hace que Martinez se sienta increíblemente orgullosa de lo que su negocio está haciendo por la comunidad.

Muchos dueños de negocios recibieron apoyo de sus familias, pero para Martinez, ha sido “lo contrario.” Sus padres querían que trabajara en vez de ir a la escuela. “Nunca tuve el apoyo de mi familia,” añade Martinez. Se considera una persona muy persistente, y con todo el derecho. “Como latina sin familiares en este país, y con cuatro niños para criar, he cumplido mis sueños,” dice, sonriendo. Para jóvenes emprendedores, sugiere romper la visión de cada uno en pequeños objetivos, y trabajar paso a paso hasta conseguir hacer del sueño una realidad, lo cual, explica, ha sido su estrategia. “Si yo pude hacerlo, usted también puede.”

Francisco Matias, Matias Martial Arts

Matias Martial Arts
Photo by Adriana Arriaga

Francisco Matias was born in Tecomán, Colima, Mexico and moved to Napa in 1990, when he was five years old. At that age, he was already developing an affinity for martial arts by watching Bruce Lee movies and other action films. After practicing martial arts as a child and eventually becoming an instructor, Matias rented space from other instructors for two years before he could open Matias Martial Arts in Napa in 2011.

“It’s not an easy business,” he admits. “People don’t just show up.” The martial arts community often does not encourage new businesses, because the clientele can be limited. For the first year in business, Matias had only about six students. Today, some of his courses have over fifty students per class. He explains that it is important for students and their families to feel comfortable when practicing martial arts. Matias Martial Arts has about 80% Hispanic patrons, and although the classes are taught in English, the parents feel more comfortable knowing they can have any questions about their children answered in Spanish.

Matias credits some of his inspiration to his martial arts instructor he had at age 13, who, among other skills, taught him discipline and encouraged him to “want more for himself.” Matias continues this cycle of encouragement with his own students, and even has a student who is now starting up their own martial arts school. “I see kids going through tough times and I provide an outlet for them–they need somebody to believe in them.”

He is especially proud when he sees his students step up and become leaders, like black belt Claudia De La Cruz, a junior in high school, who now teaches classes by herself at Matias’ facility. “I feel comfortable leaving if she’s here,” Matias beams. He strives to build confidence, not just strength, in his students. As for young people and potential future business owners, he urges, “Believe in yourself. Don’t let anybody get you down. ”

Biography by Maija Starr. 

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Francisco Matias nació en Tecomán, Colima, México, y se mudó a Napa en 1990, cuando tenía cinco años. A esa edad, ya estaba desarrollando una afinidad por las artes marciales al ver las películas de Bruce Lee y otras películas de acción. Después de practicar artes marciales de niño y finalmente convertirse en monitor, Matias alquiló espacio de otros monitores durante dos años antes de que pudiera abrir Matias Martial Arts en Napa en 2011.

“No es un negocio fácil,” admite. “La gente simplemente no aparece.” La comunidad de artes marciales a menudo no anima a los nuevos negocios, porque la clientela puede ser limitada. Durante el primer año del negocio, Matias solo tuvo seis estudiantes. Hoy, algunos de sus cursos tienen alrededor de cincuenta estudiantes por clase. Explica que es importante para los estudiantes y para sus familias sentirse cómodos cuando practican artes marciales. Matias Martial Arts tiene un 80% de clientes hispanos, y aunque las clases se imparten en inglés, los padres se sienten más cómodos sabiendo que pueden hacer cualquier pregunta sobre sus hijos y que se les responda en español.

Matias atribuye algo de su inspiración al monitor de artes marciales que tuvo cuando tenía 13 años, quien, entre otras habilidades, le enseñó disciplina y le animó a “querer más para sí mismo.” Matias continúa este ciclo de motivación con sus propios estudiantes, e incluso tiene un estudiante que está ahora empezando su propia escuela de artes marciales. “Veo a los niños pasar por tiempos duros y presto una salida para ellos—necesitan que alguien crea en ellos.”

Se siente especialmente orgulloso cuando ve que sus estudiantes mejoran y se convierten en líderes, como la cinturón negro Claudia De La Cruz, una junior en la prepa, que enseña ahora clases por su cuenta en las instalaciones de Matias. “Me siento cómodo al irme si ella está aquí,” dice Matias. Él se esfuerza en crear confianza, no solo fuerza, en sus estudiantes. Para gente joven y potenciales dueños de futuros negocios, insta, “Crean en ustedes. No dejen que nadie les desanime.”

Rosa Morales, Rosemary’s Salon

Rosemary's Hair Salon-3
Photo by Richard Ybarra

Rosa Morales was born in Zitacuaro, Michoacán, in Mexico and first came to the United States in 1973. “The experience I had where I grew up is that in my country, there were not many opportunities for success,” Morales explains. “I always had the inspiration to have more for myself and to be able to help my family in Mexico.” By 1987, she and her business partner Maria Olvera opened their first business, Rosemary’s Haircuts, “Rosemary” being a portmanteau of “Rosa” and “Maria.” By 2007, a second location, was opened on Jefferson Street in Napa, under the name of Rosemary’s Salon. The two eventually decided that it would be easier for each of them to run a salon separately, rather than trying to co-run both businesses, so Morales has been managing Rosemary’s Salon, with the support of her daughter Sandra.

Before deciding to open her own business, Morales worked for other companies, until one day she realized there were not many salons with staff that spoke Spanish or catered to Latinos. With a few friends, she decided to start a business that would help the Latino community while also helping her contribute to her household’s income. Morales discovered that running a business, although rewarding, can be incredibly time consuming. One sacrifice Morales mentions is that she does not get to spend as much time with her family, although her daughter has worked alongside her for the past twenty years, and has helped her run the salon for the past eight years.   Having her own business for such a long time and now sharing it with her daughter gives Morales great personal satisfaction and pride.  Even though making sacrifices has been difficult, Morales always has her family’s best interest in mind. “My family has always been part of my decision to start my own business, so I have something to keep them secure.”

In starting any business or realizing any goal, there is always some factor of risk involved, that’s what makes the feeling of success so rewarding. “My advice is to never wait to try and achieve your desires and wishes,” Morales encourages. “Do something in your life without worrying whether it will go well or go badly.” In addition to the support she has received from friends, family, and colleagues along the way,  Morales’ considers each of her clients her best advisors, when they are happy with her work.  “It has not been easy,” she admits, “But I have been able to do it with dedication, persistence and perseverance.”

Biography by Maija Starr. 

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Rosa Morales nació en Zitacuaro, Michoacán, México y vino por primera vez a los Estados Unidos en 1973. “La experiencia que tuve donde crecí es que en mi país, no había muchas oportunidades para tener éxito,” explica Morales. “Siempre tenía la ilusión de tener más para mí y ser capaz de ayudar a mi familia en México.” En 1987, ella y su socia Maria Olvera abrieron su primer negocio, Rosemary’s Haircuts, siendo “Rosemary” un compuesto entre “Rosa” y “Maria.” En el 2007, se abrió un segundo local, en Jefferson Street en Napa, bajo el nombre de Rosemary’s Salon. Las dos finalmente decidieron que sería más fácil para cada una de ellas llevar un salón por separado, antes que intentar llevar conjuntamente los dos negocios, así que Morales ha estado gestionando Rosemary’s Salon, con el apoyo de su hija Sandra.

Antes de decidir abrir su propio negocio, Morales trabajó para otras empresas, hasta que un día se dio cuenta de que no había muchos salones con personal que hablara español o que atendiera a los latinos. Con unos cuantos amigos, decidió empezar un negocio que ayudase a la comunidad latina al mismo tiempo que también le ayudaba a contribuir en sus ingresos domésticos. Morales descubrió que llevar un negocio, aunque es gratificante, puede consumir mucho tiempo. Un sacrificio que menciona Morales es que no puede pasar mucho tiempo con su familia, aunque su hija ha trabajado junto a ella durante los últimos veinte años, y le ha ayudado a llevar el salón durante los últimos ocho años. El haber tenido su propio negocio durante tanto tiempo y compartirlo ahora con su hija le da a Morales gran satisfacción personal y orgullo. Aunque hacer sacrificios ha sido difícil, Morales siempre ha tenido presente el mejor interés para la familia. “Mi familia siempre ha sido parte de mi decisión de empezar mi propio negocio, así que tengo algo para mantenerlos seguros.”

Empezar cualquier negocio o cumplir cualquier objetivo, siempre conlleva un factor de riesgo, y eso es lo que hace al sentimiento de éxito tan gratificante. “Mi consejo es nunca esperar a intentar y conseguir sus deseos y aspiraciones,” anima Morales. “Haga algo en su vida sin preocuparse de que vaya a ir bien o mal.” Además del apoyo que ha recibido de amigos, familiares y colegas durante su camino, Morales considera a cada uno de sus clientes como sus mejores consejeros, cuando están felices con su trabajo. “No ha sido fácil,” admite, “Pero he sido capaz de hacerlo con dedicación, persistencia y perseverancia.”

Maria Olvera, Rosemery’s Hair Cuts

Rosemary's Hair Cuts
Photo by Juan Diaz

Maria Olvera grew up in a traditional family in Guadalajara, Jalisco, Mexico and came to the United States in 1983, after her husband had moved here to work. In 1989, Olvera and her fellow hairstylist Rosa Morales opened up Rosemery’s Haircuts, “Rosemary” being a combination of the names “Rosa” and “Maria.” After years of success, and the opening of a second salon, the two decided to each manage one of the salons, rather than negotiating joint ownership of both. Olvera has been a successful business owner for 25 years.

For the past quarter-century, Rosemery’s Haircuts has offered haircuts, coloring, make-up, and many other beauty-related services to all of Napa, especially Spanish-speaking clients who would otherwise have difficulty expressing exactly what style they want in English. Olvera’s salon is a family business in every sense. Her family has been right behind her throughout her years as a business owner, and she runs the business with her sister as her right hand. Rosemery’s Haircuts offers services for the whole family–she smiles as she recalls all the little kids who had come into the salon for their first haircuts, and now come in to get their hair cut and styled for prom. Olvera’s warm, welcoming demeanor has helped her establish a loyal clientele, as has her commitment to making sure her staff is qualified, disciplined, and friendly. “My proudest moments are when I see the customers coming back since the beginning of the business and they treat me like family,” Olvera adds.

For future business owners, or really any young adults who are about to start their careers, Olvera insists that anything is possible if one wants it badly enough, so long as one exhibits integrity and provides consistent, quality service. And most importantly, Olvera advises: “Don’t forget your roots.”

Biography by Maija Starr. 

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Maria Olvera creció en una familia tradicional en Guadalajara, Jalisco y vino a los Estados Unidos en 1983, después de que su marido tuviera que mudarse aquí para trabajar. En 1989, Olvera y su compañera estilista Rosa Morales abrieron Rosemery’s Haircuts, siendo “Rosemary” una combinación de los nombres “Rosa” y “Maria.” Después de años de éxito, y de la apertura de un segundo salón, las dos decidieron que cada una gestionara uno de los salones, en lugar de negociar la propiedad conjunta de ambos. Olvera ha sido dueña de un negocio exitoso durante 25 años.

Durante el último cuarto de siglo, Rosemery’s Haircuts ha ofrecido cortes de pelo, tintes, maquillaje, y muchos otros servicios relacionados con la belleza a todo Napa, especialmente a cliente hablantes de español, que de otra manera hubieran tenido dificultad en decir exactamente qué estilo querían en inglés. El salón de Olvera es un negocio familiar en todos los sentidos. Su familia ha estado justo detrás de ella, a lo largo de sus años como dueña de un negocio, y lleva el negocio con su hermana como su mano derecha. Rosemery’s Haircuts ofrece servicios para toda la familia—sonríe mientras recuerda todos los niños pequeños que han ido al salón a cortarse el pelo por primera vez, y ahora vienen a cortarse el pelo y a peinarse para el baile de graduación. El cálido y acogedor comportamiento de Olvera le ha ayudado a establecer una clientela leal, así como su responsabilidad en asegurarse de que su personal está bien cualificado, es disciplinado y amistoso. “Mis momentos de más orgullo son cuando veo a los clientes volviendo desde el inicio del negocio y me tratan como a su familia,” añade Olvera.

Para futuros dueños de negocios, o realmente cualquier adulto joven que esté a punto de empezar su carrera profesional, Olvera insiste que todo es posible si uno lo desea intensamente, siempre que uno exhiba integridad y tenga constancia, y un servicio de calidad. Y lo más importante de todo, Olvera aconseja: “No olviden sus raíces.”

Emma Peña, El Vaquero Western Wear

El Vaquero Western Wear
Photo by Adriana Arriaga

Having gone back and forth between the U.S. and her hometown in Jalisco, Mexico, Emma Peña first arrived in the United States in 1976, opened El Vaquero Western Wear in 2003, and has now lived here for 40 years.

Peña first encountered the entrepreneurial trade while working with her uncles, who were businessmen in Guadalajara, starting from when she was 17. Peña had been selling her unique Western merchandise door-to-door for 14 years before she was finally able to open her own shop. Starting out with virtually no capital was tough, especially considering Peña had to do it largely by herself, acting as her own mentor. “The only help that I had was from the suppliers that were selling to me,” explains Peña. The day she was finally able to open El Vaquero is a time she looks back on as one of her proudest moments.

Peña has always wanted to be a business owner. Though starting out was difficult, running her own business has allowed Peña to fulfill a wide scale of her dreams. “I began with something very small. I always dreamed of having a place for my family, and now I have had my business for 14 years.” Today, El Vaquero Western Wear offers quite a variety of traditional Western clothing, including boots, hats, and jewelry.

To achieve success, Peña advises to put in the work and refuse to listen to negativity and discouragement. “If you have a dream or goal do not give up. You can achieve anything if you keep working at it.”

Biography by Maija Starr. 

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Habiendo estado yendo y volviendo entre los Estados Unidos y su ciudad natal en Jalisco, México, Emma Peña llegó por primera vez a los Estados Unidos en 1976, abrió El Vaquero Western Wear en 2003, y ahora lleva viviendo aquí desde hace 40 años.

Peña encontró por primera vez la actividad empresarial mientras trabajaba con sus tíos, quienes eran gente de negocios en Guadalajara, empezando desde cuando tenía 17 años. Peña había estado vendiendo su mercancía única del Oeste puerta por puerta durante 14 años antes de que finalmente fuera capaz de abrir su propia tienda. Empezando con virtualmente ningún capital fue duro, especialmente considerando que Peña tenía que hacer mayoritariamente todo por su cuenta, actuando como su propia mentora. “La única ayuda que tuve fue de los proveedores que me vendían,” explica Peña. El día que pudo finalmente abrir El Vaquero es un momento que rememora como uno de sus momentos en los que se sintió más orgullosa.

Peña siempre ha querido ser dueña de un negocio. Aunque empezar fue difícil, llevar su propio negocio ha permitido a Peña a cumplir una amplia escala de sueños. “Empecé con algo muy pequeño. Siempre soñé con tener un lugar para mi familia, y ahora he tenido mi negocio durante 14 años.” Hoy, El Vaquero Western Wear ofrece una gran variedad de ropa tradicional del Oeste, incluyendo botas, sombreros y joyas.

Para alcanzar el éxito, Peña aconseja trabajar mucho y no prestar atención a la negatividad y al desánimo. “Si tienen un sueño u objetivo, no se rindan. Pueden conseguir cualquier cosa si siguen trabajando en ello.”

Joel Ramos, American Canyon Collision Center, Inc.

American Canyon Collision Center, Inc.
Photo by Arturo Ramos

Joel Ramos came from Mexico in 1985, and has dedicated his career to providing the best services to anyone and everyone who’s ever been in an automobile accident. Ever since Joel came from Mexico and started learning about cars it became his dream to open up his own business. In 1987 he started working as a mechanic. In 1992, Joel began working in a detail shop where he learned more about maintaining cars, keeping them as close to showroom condition as possible. During his spare time, Joel would do outside jobs as a mechanic in order to support his growing family.

Joel moved to Anthony’s North Auto Body Shop in Napa in 1993 where the owner began sending him to I-Car Training classes to further expand his knowledge. By 2001 he had moved to Soscol Auto Body Shop in Napa where he used all his newly obtained knowledge in repairing cars. During his employment there, Joel met a man named Mike Garnier with whom he decided to team up and start a business; they opened American Canyon Collision Center in May 2005. At the time, there were no other auto repair shops in the area.

In the beginning, business was tough. The first year, there were very few cars being brought in. Soon, Mike decided to move out, and Joel assumed full ownership of the business.  It was important for Joel to have the best workers, who were friendly and dedicated to providing quality job performance. He makes sure that every car that comes in leaves the shop with the repairs done and with the quality fully restored. He pays for all his workers to attend classes on the latest technology and techniques to ensure the best job performance.

Thanks to all the hard work of the certified workers and Joel’s dedication, American Canyon Collision Center has continued to grow into a successful business. As of today, American Canyon Collision Center is the only shop in the Napa County and Solano County that is both Diamond Certified and Aluminum Certified by Ford, GM, Dodge, and Nissan. “We hope to continue to grow and give the best job performance we can provide. We believe in being a family oriented business that supports our local schools in the hopes of strengthening the future generation.”

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Joel Ramos vino de México en 1985, y ha dedicado su carrera a prestar los mejores servicios para todas las personas que han tenido un accidente de coche. Desde que Joel vino de México y empezó a aprender cosas sobre coches, abrir su propio negocio se convirtió en su sueño. En 1987 empezó a trabajar como mecánico. En 1992, Joel empezó a trabajar en una tienda minorista donde aprendió más sobre mantenimiento de coches, dejándolos tan cerca del estado de exposición como fuera posible. Durante su tiempo libre, Joel hacía trabajos externos como mecánico para apoyar a su creciente familia.

Joel se trasladó a Anthony’s North Auto Body Shop en Napa en 1993, donde el dueño empezó a enviarle a clases de I-Car Training para ampliar aún más sus conocimientos. En 2001 se había trasladado a Soscol Auto Body Shop en Napa, donde utilizó todos sus nuevos conocimientos adquiridos para reparar coches. Durante su trabajo allí, Joel conoció a un hombre llamado Mike Garnier con quien decidió juntarse y empezar un negocio; abrieron  American Canyon Collision Center en mayo del 2005. En esa época, no había otros talleres de reparación en el área.

Al principio, el negocio era duro. El primer año, llevaron al taller muy pocos coches. Pronto, Mike decidió irse, y Joel asumió la propiedad completa del negocio.

Fue importante para Joel tener los mejores trabajadores, que fueran amigables y dedicados a prestar un desempeño del trabajo de calidad. Él se asegura de que todos los coches que vienen salen de la tienda con las reparaciones hechas y con la calidad totalmente restaurada. Paga a todos los trabajadores para que vayan a clases sobre última tecnología y técnicas para asegurar el mejor desempeño en el trabajo.

Gracias a todo el trabajo duro de los trabajadores certificados y la dedicación de Joel, American Canyon Collision Center ha continuado creciendo hasta convertirse en un negocio de éxito. Hoy, American Canyon Collision Center es la única tienda del Condado de Napa y del Condado de Solano que tiene el Certificado Diamante y el Certificado Aluminio por Ford, GM, Dodge, y Nissan. “Nosotros esperamos seguir creciendo y prestar el mejor desempeño en el trabajo que podamos proveer. Creemos en ser un negocio orientado a la familia que apoya a nuestras escuelas locales con la esperanza de fortalecer a la futura generación.”

David Reynoso, Taquería María

Taqueria Maria
Photo by Juan Diaz

David Reynoso grew up in Guadalajara, Jalisco, Mexico and moved to Napa from East Los Angeles in 2009. Later that year, he opened Taquería María, named after the Virgin Mary and also his mother Maria. Having grown up in Mexico, he found life as an immigrant proved to be very challenging, especially having to learn English and adapt to a completely new culture.

Although starting his own business had always been a dream of Reynoso’s, part of his inspiration stemmed from his cousin Jose, who also ran his own business. “He pushed me to open my own restaurant,” Reynoso explains, something for which all lovers of Mexican food in Napa should be thankful. Although the restaurant opened up only a year after the economic recession, a time when most small businesses were barely hanging on and others were closing, Reynoso and his brothers Jesus and Eduardo decided to take over the building that used to be the El Potrillo restaurant.

That said, running the restaurant has been no easy job. “I work too much,” Reynoso admits. “I have a lot of dedication to my business and sometimes I do not have time to see my friends.” Despite the enormous commitment he has made to the restaurant, for Reynoso, it is well worth the satisfaction he receives from running a successful business, and of course, when people let him know how much they enjoy his food. Reynoso also thanks his friends and his customers who have continued to give him their business. In addition to serving up delicious traditional Mexican cuisine at the restaurant, Taquería María has expanded to catering for parties and special events.

Reynoso is excited for his friends and family to see the exhibition, so they will know it is possible for Latinos and those from immigrant backgrounds to be successful business owners.

Biography by Maija Starr.

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David Reynoso creció en Guadalajara, Jalisco, México y se mudó a Napa desde el Este de Los Ángeles en 2009. Más tarde ese año, abrió Taquería María, llamada así por la Virgen María y también por su madre, Maria. Habiendo crecido en México, descubrió que la vida como inmigrante era muy difícil, especialmente teniendo que aprender inglés y adaptarse a una cultura completamente nueva.

Aunque empezar su propio negocio fue siempre un sueño de Reynoso, parte de su inspiración proviene de su primo Jose, que también tiene su propio negocio. “Él me impulsó a abrir mi propio restaurante,” explica Reynoso, algo por lo que todos los amantes de la comida mexicana en Napa deberían estar agradecidos. Aunque el restaurante abrió solo un año después de la recesión económica, un periodo en el que la mayoría de los pequeños negocios apenas estaban aguantando y otros estaban cerrando, Reynoso y sus hermanos Jesus y Eduardo decidieron quedarse a cargo del edificio que solía ser el restaurante El Potrillo.

Dicho esto, llevar el restaurante no ha sido un trabajo fácil. “Trabajo demasiado,” admite Reynoso. “Le dedico mucho tiempo a mi negocio y a veces no tengo tiempo para ver a mis amigos.” A pesar del enorme esfuerzo que ha hecho por el restaurante, para Reynoso, vale la pena la satisfacción que recibe de llevar un negocio exitoso, y por supuesto, cuando la gente le hace saber cuánto le gusta su comida. Reynoso también agradece a sus amigos y clientes, que han continuado dándole trabajo. Además de servir cocina tradicional mexicana deliciosa en el restaurante, Taquería María se ha expandido ofreciendo servicios de catering para fiestas y eventos especiales.

Reynoso está ilusionado porque sus amigos y familiares vean la exhibición, y así sabrán que es posible para los latinos y para aquellos que tengan orígenes inmigrantes ser dueños de negocios exitosos.

 

Rafael Rios, Law Offices of Rafael Rios III and Justicia Wine, LLC

Law Offices of Rafael Rios III
Photo by Mari Martinez Serrano

For Rafael Rios, running businesses seems to be in the family’s genes. His older brother Manuel is the founder and owner of Rios Farming Company, LLC, his older sister, Ofelia and her husband Severiano, own and operate Severiano’s Kitchen, and one of his younger sisters, Lidia, owns Maldonado Family Vineyards and Winery with her husband Hugo. “There has always been a feeling in our family that you have to work and provide for yourself and make your own way,” Rios elaborates, also mentioning that witnessing how hard his father worked was a source of inspiration for him and his siblings.  

Before opening his own law firm, Rios was a partner at another firm in Napa. Rios left the firm because he wanted to be able to dedicate more time to his wine business, Rios Wine Company, LLC, which he started with his brothers. He also finds that running his own business is far more rewarding:  “I do not have to work for anyone else,” he declares. “I only have myself to answer to.”

Owning and operating multiple businesses in different fields seems quite the challenge, but Rios has found a way to manage them effectively. “I try to concentrate my practice in the areas of wine and vineyard-related business, immigration, and real estate matters.”

Like many others featured in the exhibit, Rios takes pleasure in his ability to benefit the Latino community by providing important services in Spanish. Rafael emigrated to this country as a child in 1969 from Zamora, Michoacán, Mexico and has reaped the benefits of being bilingual, bicultural, and well educated.   He credits much of his success to his family and friends, who have helped him establish a clientele for his law firm, and given him the support to start and develop his wine business.  He has also learned a tremendous amount from his former law partners.

Rios has thrived on his values of honesty, trustworthiness, and being genuine. He believes no one should ever undersell their capability, even as “convincing people that you have the skills, knowledge, and ability to produce a quality product” is always a challenge when running a small business. He encourages future entrepreneurs to plan ahead, learn as much as possible about their industry of choice, assemble a good team of consultants, and “expect it will be hard work.”

Biography by Maija Starr. 

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Para Rafael Rios, llevar negocios parece estar en los genes de la familia. Su hermano mayor Manuel es el fundador y dueño de Rios Farming Company, LLC, su hermana mayor, Ofelia y su marido Severiano, poseen y operan Severiano’s Kitchen, y una de sus hermanas pequeñas, Lidia, posee Maldonado Family Vineyards and Winery con su marido Hugo. “Siempre ha habido un sentimiento en nuestra familia de que hay que trabajar y proveerse a sí mismo y hacerse su propio camino,” dice Rios, mencionando también que ser testigo de lo duro que trabajó su padre fue una fuente de inspiración para él y para sus hermanos.

Antes de abrir su propio bufete de abogados, Rios fue socio de otra firma en Napa. Rios quería poder dedicar más tiempo a su negocio de vinos, Rios Wine Company, LLC, el cual empezó con sus hermanos. También cree que llevar su propio negocio es mucho más gratificante: “No tengo que trabajar para nadie más,” declara. “Solo tengo que responderme a mí mismo.”

Poseer y operar múltiples negocios en diferentes campos parece un desafío importante, pero Rios ha encontrado un modo de gestionarlos eficazmente. “Intento concentrar mi práctica en las áreas del vino y negocios relacionados con los viñedos, inmigración, y cuestiones inmobiliarias.”

Como muchos otros presentados en la exhibición, a Rios le encanta su habilidad de beneficiar a la comunidad latina prestando importantes servicios en español. Rafael emigró a este país siendo un niño en 1969 desde Zamora, Michoacán, México y ha cosechado los beneficios de ser bilingüe, bicultural, y bien educado. Reconoce que mucho de su éxito se lo debe a su familia y amigos, que le han ayudado a establecer una clientela para su bufete de abogados, y le han dado el apoyo para empezar y desarrollar su negocio de vinos. También ha aprendido mucho de sus antiguos compañeros abogados.

Rios ha prosperado en sus valores de honestidad, confianza, y ser auténtico. Él cree que nadie debería nunca malvender su capacidad, ya que “convencer a la gente de que se tienen las habilidades, el conocimiento y la habilidad para hacer un producto de calidad” es siempre un desafío cuando se lleva un pequeño negocio. Anima a los futuros emprendedores a planificar, aprender lo máximo posible sobre la industria de su elección, reunir un buen equipo de asesores, y “esperar que sea un trabajo duro.”

Jess Romero, Romero’s Tax Services

Romero's Tax Service
Photo by Richard Ybarra

The grandchild of immigrants from Sonora and Jalisco, Mexico, Jess Romero was born in Alameda, California in 1960, and grew up here in Napa. Romero’s mother, having grown up in Oakland, didn’t like the rural lifestyle in the Napa Valley, so his family would go and visit his grandparents in the city every weekend. “One great benefit of being exposed to the lifestyle of Oakland was seeing a very diverse community.” At the time, Napa was largely white, with very few Latinos. Romero’s parents opened Romero Tax Services in 1972, with the intent to earn extra money and to help the few Latino farm workers complete their tax returns each year, a task which required the help of the whole family during tax season.

With the money they earned from the business, Romero’s parents were able to send him and his two siblings to college. While Romero was in college, his father developed serious health issues that prevented him from being able to keep the business running, which is when Romero stepped in. His father died years later in 1994, passing down the foundation for success. “We still have clients that my father started with back in 1972, and we now are seeing their children and grandchildren.”

Romero has dealt with many clients under investigation from the IRS, and with great success. “With most of my cases the Internal Revenue Service comes out with no changes to my clients’ reports.  They get the biggest smile on their faces which makes me feel great that I am there to help them out.” Often, Romero’s clients are nervous because of language difficulties, which he can help alleviate.

Romero encourages future business owners to keep asking questions, and really find out what it takes to run a business. “You will find out it will be a twenty four hour job,” he reveals. Romero believes it is important to treat everyone with great respect. “I treat the hard working farm worker with the same dignity and respect as our government leaders. We are all equal.”

“I am very proud to be part of this exhibit, I am proud of my heritage, and proud to be part of this community.  With the help from our Latino community, we have made Napa County a tourist destination from all over the world, a community that lives and provides for all that live here.”

Biography by Maija Starr. 

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Nieto de inmigrantes de Sonora y Jalisco, México, Jess Romero nació en Alameda, California en 1960, y creció aquí en Napa. A la madre de Romero, habiendo crecido en Oakland, no le gustaba el estilo de vida rural en el Valle de Napa, así que su familia se iba y visitaba a sus abuelos en la ciudad todos los fines de semana. “Un gran beneficio de estar expuesto al estilo de vida de Oakland fue ver una comunidad muy diversa.” En esa época, Napa era mayoritariamente blanca, con muy pocos latinos. Los padres de Romero abrieron Romero Tax Services en 1972, con la intención de ganar un dinero extra y ayudar a los pocos trabajadores latinos de las granjas a completar sus declaraciones de impuestos cada año, una tarea que requería la ayuda de toda la familia durante la temporada fiscal.

Con el dinero que ganaban del negocio, los padres de Romero pudieron enviarle a él y a sus dos hermanos a la universidad. Mientras estaba en la universidad, el padre de Romero contrajo problemas serios de salud que le impidieron mantener el negocio en marcha, que fue cuando Romero intervino. Su padre murió años después en 1994, transmitiendo la base para el éxito. “Aún tenemos clientes con los que mi padre empezó allá en 1972, y ahora estamos viendo a sus hijos y nietos.”

Romero ha tratado con muchos clientes bajo investigación de la IRS, y con gran éxito. “Con la mayoría de mis casos, el Servicio de Impuestos Internos no saca cambios a los reportes de mis clientes. Ellos tienen la sonrisa más grande en sus caras, lo cual me hace sentir genial, que estoy aquí para ayudarles.” A menudo, los clientes de Romero están nerviosos debido a las dificultades del idioma, las cuales él puede ayudar a solventar.

Romero anima a futuros dueños de negocios a seguir haciendo preguntas, y descubrir realmente lo que se necesita para llevar un negocio. “Descubrirán que será un trabajo de veinticuatro horas,” revela. Romero cree que es importante tratar a todo el mundo con mucho respeto. “Trato al duro trabajador de granja con la misma dignidad y respeto que a nuestros líderes de gobierno. Somos todos iguales.”

“Estoy muy orgulloso de ser parte de esta exhibición, estoy orgulloso de mi herencia, y orgulloso de ser parte de esta comunidad. Con la ayuda de nuestra comunidad latina, hemos hecho del Condado de Napa un destino turístico para todo el mundo, una comunidad que vive y provee para todos los que viven aquí.”

Alex Sotelo, Alex Sotelo Cellars

Alex Sotello Cellars
Photo by Juan Diaz.

Alex Sotelo was born in Jerez, Zacatecas, Mexico, and came to the United States in 1991, when he was 18 years old. The move from Mexico to the U.S. was a very stark transition for Sotelo. “The experience that I had adapting to this new and different form of living was like beginning to learn to walk,” Sotelo remembers. Having participated and worked in nearly all aspects of the wine industry, as well as having studied Viticulture and Wine Making in college,  he became a winemaker and established Alex Sotelo Cellars in 2002. Today, Sotelo’s business makes and sells wine, and also provides advising services for vineyards and wineries. Sotelo’s wines have even been poured in the White House.

The challenges Sotelo has faced in establishing his business include finding access to capital, gaining market credibility, and establishing a brand.  Alex has been inspired by many people, but his biggest influencer and mentor, Robert Pecota, gave him the opportunity to reach for his dreams, and the encouragement to achieve them — Alex spent 12 years producing and managing Robert Pecota Winery wines.  Without also the moral and economic support he received from his family, he would not be where he is today.

“The best advice that I got is to be responsible for all of my actions as well as those of all that participate in my business.  My advice that I would give to new business owners is to educate themselves about the industry, make a medium-range plan, and have mentors who know about your industry” Sotelo offers.  For many years now, he has been exposing and educating many Mexican people who participate in the wine industry about the industry’s importance, especially in the Napa Valley. He is proud to be from Mexico and he believes it is important for Latinos to gain more respect in the community. “The Mexicans in the Napa Valley are fundamental to our wine industry, helping to create the best wine in the world.”

Biography by Maija Starr. 

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Alex Sotelo nació en Jerez, Zacatecas, México, y vino a los Estados Unidos en 1991, cuando tenía 18 años. Irse de México a los Estados Unidos fue una transición muy dura para Sotelo. “La experiencia que tuve al adaptarme a esta nueva y diferente forma de vida fue como el comienzo de aprender a caminar,” recuerda Sotelo. Habiendo participado y trabajado en casi todos los aspectos de la industria del vino, así como habiendo estudiado Viticultura y Elaboración de Vinos en la universidad, se convirtió en enólogo y formó Alex Sotelo Cellars en 2002. Hoy, el negocio de Sotelo produce y vende vino, y también presta servicios de asesoría para viñedos y bodegas. Los vinos de Sotelo se han servido incluso en La Casa Blanca.

Los desafíos a los que Sotelo se ha enfrentado para formar su negocio incluyen encontrar acceso a capital, ganar la credibilidad del mercado, y establecer una marca. Alex se ha inspirado en mucha gente, pero su mayor persona de influencia y mentor, Robert Pecota, le dio la oportunidad de alcanzar sus sueños, y el ánimo para conseguirlo — Alex pasó 12 años produciendo y gestionando los vinos de Robert Pecota Winery. Sin el apoyo moral y económico que recibió de su familia, no estaría donde está hoy.

“El mejor consejo que tuve fue que fuera responsable de todas mis acciones y también de todos aquellos que participaran en mi negocio. El consejo que daría a los nuevos dueños de negocios es que se informen bien sobre la industria, hagan un plan a medio plazo, y tengan mentores que sepan sobre la industria” ofrece Sotelo. Durante muchos años, ha estado divulgando y educando a mucha gente mexicana que participa en la industria del vino sobre la importancia de la misma, especialmente en el Valle de Napa. Está orgulloso de ser de México, y cree que es importante para los latinos ganar más respeto en la comunidad. “Los mexicanos en el Valle de Napa son fundamentales para nuestra industria del vino, ayudando a crear el mejor vino del mundo.”

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